La Guerra de l’Opi

A la Xina, entre 1840 i 1860, els europeus van aconseguir que aquest país imperial finalment s’obrís al comerç. D’una banda, els britànics equilibrarien les compres de te i de seda amb la venda de l’opi que portaven des de l’Índia. El 1839, el govern xinès prohibiria l’entrada d’opi al país, però, tot i això, els anglesos van continuar venent-ne.

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Lin Zezhu

En aquesta carta del comissionat xinès Lin Zezhu a la reina Victòria d’Anglaterra, datada el 1839, podem observar la resistència xinesa a la presència dels “bàrbars” comerciants britànics en el seu territori introduint opi provinent de l’Índia, en el preludi de l’anomenada Guerra de l’Opi entre xinesos i britànics:

Comprovem que el vostre país dista de la Xina 60 o 70 milions de li [mesura xinesa que equival a uns 576 metres]. Tanmateix, vaixells bàrbars s’entossudeixen a venir a comerciar aquí amb la intenció de fer grans beneficis. Les riqueses de la Xina són utilitzades en benefici dels bàrbars. Es pot dir que els grans beneficis obtinguts pels bàrbars són arrabassats de la part legítima de la Xina [en el comerç]. Amb quin dret, doncs, fan servir la droga verinosa [l’opi] per perjudicar el poble xinès? Fins i tot en el cas que els bàrbars no desitgessin expressament perjudicar-nos, en el seu immoderat afany de beneficis no es preocupen pel mal que ocasionen al proïsme. Ens preguntem: on és la vostra consciència? […].

Aquest conflicte desembocaria en les Guerres de l’Opi quan els comerciants britànics van ser expulsats de la Xina, i en tornar a Londres van presentar una queixa formal davant del govern britànic. Aquest va decidir atacar a la Xina amb la seva flota per obligar-la a comprar l’opi cultivat a l’Índia britànica. Les tropes xineses no van poder fer front a l’exèrcit britànic, i van acabar rendint-se l’any 1842 després de perdre Shanghai.

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Les primeres Guerres de l’Opi finalitzarien amb la signatura del Tractat de Nanquín (1842), pel qual els britànics aconseguien l’enclavament de Hong Kong (en mans angleses fins 1997) i l’obertura de dotze nous ports xinesos al comerç internacional. El conflicte, però, no es va resoldre definitivament i va conduir a la Segona Guerra de l’Opi (1856-1860). D’aquesta manera, els britànics van obrir sobtadament, i per la força, la Xina al món.

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    Comentaris

    • Vicente Moreno Cullell

      08/06/2011 - 09:12

      A continuació us deixo completa la carta que el comissionat xinès Lin Zezhu va adreçar a la reina Victòria:

      Una comunicación:

      Magníficamente nuestro gran y serenísimo emperador de China y los países extranjeros, sobre todo con la misma bondad. Si hay ganancia, entonces lo comparte con los pueblos del mundo, si hay daño, entonces se lo quita, en nombre del mundo. Esto es porque él tiene la mente de los cielos y la tierra como su mente.

      Los reyes de su país por una honrosa tradición transmitida de generación en generación han sido siempre conocido por su cortesía y sumisión. Hemos leído sus cartas memoriales sucesivas tributando al decir: “En general, nuestros compatriotas que van por el comercio de China siempre han recibido un trato amable de Su Majestad el Emperador y la justicia de la igualdad”.Y así sucesivamente. Privadamente estamos encantados con la forma en que los gobernantes de honor de su condado entienden profundamente los grandes principios y estamos agradecidos por la gracia celestial. Por esta razón, la Corte Celestial para calmar a aquellos de lejos, ha redoblado su amable y buen trato. El beneficio del comercio ha sido disfrutado por ellos de forma continua durante doscientos años. Esta es la fuente de la que su país ha sido conocido por su riqueza.

      Pero después de un largo período de relaciones comerciales, han aparecido una cáfila de bárbaros, tanto las personas buenas y malas, de manera desigual. Por esta razón hay quienes contrabandean opio para seducir al pueblo chino y así provocar la propagación del veneno a todas las provincias. Esas personas que sólo se preocupan de sí mismos con fines de lucro, y el desprecio de su daño a otros, no son toleradas por las leyes del cielo y son unánimemente odiados por los seres humanos. Su Majestad el Emperador, al enterarse de esto, está en una furia. Él me ha enviado especialmente a mi, su comisionado, para llegar a Kwangtung, y junto con el gobernador general y gobernador de forma conjunta para investigar y resolver este asunto.

      Todas aquellas personas en China que venden opio o fuman opio deben recibir la pena de muerte. Trazamos el crimen de los bárbaros que a través de los años han vendido opio, el profundo daño que han causado y el gran beneficio que han usurpado , lo que justifica plenamente su ejecución conforme a la ley. Tomamos en consideración, sin embargo, el hecho de que los diferentes bárbaros aún sabido arrepentirse de sus crímenes y volver a su lealtad a nosotros por tener la 20.183 cajas de opio de sus barcos almacén y han elevado peticiones a nosotros, a través de su agente consular superintendente de comercial , Elliot, para recibirla. Ha sido completamente destruido (el opio) y esto ha sido fielmente por el trono en varios edictos de este comisario y sus colegas.

      Afortunadamente hemos recibido una favor especial extendid0, del Nacido Su Majestad el Emperador, quien considera que para aquellos que renuncien voluntariamente todavía hay algunas circunstancias paliaran su crimen, y así por el momento se ha excusado magnánimamente del castigo. Pero, como para los que infrinjan nuevamente la prohibición del opio, es difícil que la ley de perdón se repita. Después de haber establecido nuevas normas, presumimos que el gobernante de su país honrado, que se deleita en nuestra cultura y cuya disposición se inclina hacia nosotros, debe ser capaz de instruir a los diferentes bárbaros de respetar la ley con más cuidado. Sólo es necesario explicarles las ventajas y las desventajas de estar dentro de la ley y entonces sabrá que el código legal de la corte celestial debe ser obedecido con absoluta disciplina.

      Encontramos su país es de sesenta o setenta mil li de China Sin embargo, hay barcos bárbaros que tratan de venir aquí para hacer comercio con el propósito de hacer un gran provecho las riquezas de China que son de ella y quieren ser usadas en provecho de los bárbaros . Es decir, el gran beneficio realizado por los bárbaros es todo de la cuota que le corresponde de China. ¿Con qué derecho entonces usan una droga venenosa para perjudicar al pueblo chino? A pesar de que los bárbaros no tengan necesariamente la intención de hacernos daño, pero su codicia con fines de lucro extremos, los lleva a no darse cuenta que están hiriendo a otros. Vamos a preguntar, ¿dónde está su conciencia? He oído decir que el fumar opio está estrictamente prohibido en su país, y es porque el daño causado por el opio se comprende claramente. Dado que no se le permite hacer daño a su propio país, pero si usted deja pasar sobre el daño de otros países – como China! De todos los productos que China exporta a países extranjeros, no hay una sola cosa que no sea beneficioso para las personas: son de beneficio cuando se come, o de las mejores prestaciones cuando se utilizan, o de beneficio cuando se revenden : todos son beneficiosos. ¿Existe un solo artículo de China que haya hecho algún daño a los países extranjeros? Tomar té y el ruibarbo, por ejemplo, en los países extranjeros no pueden pasar un solo día sin ellos. Si China corta estos beneficios con ninguna simpatía por aquellos que van a sufrir, entonces deberan confiar en los bárbaros para mantenerse vivos? Además, la lana, camelote, y longells [es decir, textiles] de los países extranjeros no pueden ser tejidas a menos que obtengan seda china. Si China, de nuevo, corta esta beneficiaosa exportación , que se espera que los bárbaros pueden esperar a hacer?En cuanto a otros productos alimenticios, a partir de los dulces, jengibre, canela, etc, y artículos para su uso, a partir de la seda, satén, vajilla, etc, todas las cosas que hay que tener en los países extranjeros son innumerables. Por otra parte, los artículos que vienen del exterior a China sólo se pueden utilizar como juguetes. Podemos tomarlos o vivir sin ellos. Puesto que no son necesarias por parte de China, ¿qué dificultades habría si cerramos nuestras fronteras y detenemos el comercio? Sin embargo, nuestra Corte Celestial deja que el té, la seda y otros bienes se entreguen sin límite y se distribuyan en todas partes, sin escatimar en lo más mínimo Esto es por ninguna otra razón sino para compartir el beneficio con la gente de todo el mundo. Las mercancías procedentes de China, llevadas por su país, no sólo suministrar su propio consumo y uso, pero también puede ser divididas y vendidas a otros países, produciendo un beneficio triple. Incluso si usted no se venden opio, todavía tiene este triple beneficio. ¿Cómo se puede llevar a ir más lejos, la venta de productos perjudiciales para los demás, a fin de cumplir con su deseo insaciable de oro y plata?

      Supongamos que hay personas de otro país que lleven opio para venderlo a Inglaterra y seduzcan a su gente a comprar y fumar lo que, sin duda, su gobernante honorable odiaría profundamente, y se daría cuenta con amargura.Hemos escuchado hasta ahora de que su gobernante es bueno y honrado además de benevolente. Naturalmente, no quisiera dar a los demás lo que no quiere para sí. También hemos escuchado que los buques procedentes de Cantón han tenido las normas promulgadas claras y que se les dan en la que se afirma que no está permitido el transporte de mercancías de contrabando. Esto indica que las órdenes administrativas de su honorable regente han sido originalmente estrictas y claras. Sólo porque los barcos de comercio son numerosos, hasta ahora quizás no han sido examinados con cuidado. Ahora, después de esta comunicación ha sido enviado y ha entendido claramente el rigor de las leyes prohibitivas de la Corte Celeste, seguramente no permitirá que sus súbditos se atrevan de nuevo a violar la ley.

      También hemos aprendido que en Londres, la capital de su homrable regente, y en Escocia, Irlanda y otros lugares, originalmente so se puede producir opio por reglas legales . Sólo en varios lugares de la India bajo su control, como Bengala, Madrás, Bombay, Patna, Benarés, y Malwa el opio ha sido plantado de colina a colina, y estanques han sido abiertos para su fabricación. Por meses y años se han construido Warks con el fin de continuar acumulando el veneno.El olor desagradable asciende, irritante hasta el cielo y asusta a los espíritus. . De hecho, oh rey, puede erradicar la planta de opio en estos lugares,mandando a usar la azada por los campos enteramente, y sembrar en su lugar los cinco granos ( mijo, cebada, trigo, etc.) Cualquiera que se atreva a intentar una vez más plantar opio y la fabricación de la pasta de él , serán severamente castigados. Esto será realmente una gran política de gobierno benevolente que aumentará el bien común y se deshará del mal. Para ello, debe admitir que el cielo y los espíritus le traigan buena suerte, la prolongación de la vejez y la ampliación de su descendencia. Todo dependerá de la presente ley.

      En cuanto a los comerciantes bárbaros que vienen a China, su comida y bebida y la vivienda, todas las recibidas por la gracia a favor de nuestra Corte Celestial , no serán brindadas. No tendrán que comer o que beber. Su riqueza acumulada es todo beneficio dado con placer por nuestra Corte Celestial. Pasan días y no pocos en su propio país, sino más tiempo en Cantón. Para digerir claramente las sanciones legales como ayuda para la instrucción ha sido un principio válido en todas las edades. Supongamos que un hombre de otro país viene a Inglaterra para el comercio, tiene que obedecer las leyes del Inglés, ¿cuánto más debe obedecer a que las leyes de la dinastía Celestial en China ? Ahora que hemos establecido normas que rigen el pueblo chino. El que vende el opio recibirá la pena de muerte y el que fuma también tendrá la pena de muerte. Ahora considere esto: si los bárbaros no llevan el opio, ¿cómo puede el pueblo chino comprarlo, y cómo se fuma? El hecho es que la bárbaros malos engañan y conducen a la gente china en una trampa mortal. ¿Cómo entonces podemos conceder la vida sólo a estos bárbaros? El que toma la vida de una sola persona todavía tiene que expiar con su propia vida, y debemos entender que el daño causado por el opio no sólo se limita a una sola vida? Por lo tanto, en la nueva normativa, en lo que respecta a esos bárbaros que llevan el opio a China, la pena se fija en la decapitación o estrangulamiento. Esto es lo que se llama deshacerse una cosa perjudicial en nombre de la humanidad.

      Además hemos encontrado que en la mitad del segundo mes de este año (9 de abril ), el cónsul [Superintendente] Elliot, de su nación, pidió una prórroga del plazo porque consideró a la ley prohíbe el opio era muy seria y grave . Se solicitó una extensión de cinco meses para la India y sus puertos y territorios adyacentes relacionados, y diez meses para Inglaterra , lo que consideró adecuado, tras lo cual actuará de conformidad wi th las nuevas normas. Ahora, el comisionado y otros , han inmortalizado y han recibió la gracia celestial extraordinaria de Su Majestad el Emperador, que ha redoblado su consideración y la compasión. Todos aquellos que desde el período del año que viene (de Inglaterra) o seis meses (de la India) lleven opio a China por error, pero que voluntariamente confiesen y entreguen completamente su opio, estarán exentos de su castigo. Después de este límite de tiempo, si todavía hay personas que llevan el opio a China, entonces evidentemente habrá cometido una violación intencional y al mismo tiempo que se realizan de acuerdo a la ley, sin ninguna clemencia o perdón. Esto puede ser llamado la altura de la bondad y la perfección de la justicia.

      Nuestra Celestial Corte norma y supervisa más de los estados múltiples, y sin duda posee una dignidad espiritual insondable. Sin embargo, el Emperador no puede ejecutar a personas sin haber tratado reformarlos primero a ellos por la enseñanza. Por eso especialmente se promulgaron estas normas fijas. Los comerciantes bárbaros de su país, si desean hacer negocios durante un período prolongado, están obligados a obedecer nuestras leyes de respeto y cortar de manera permanente la fuente de opio. La eficacia de la ley salvará sus vidas. Puedes tú , oh rey, revise y examinar a esta gente malvada antes de venir a China, a fin de garantizar la paz de su nación, para mostrar aún más la sinceridad de su cortesía y sumisión a nuestras leyes , y dejar que los dos países disfruten juntos de las bendiciones de la paz ¡Qué suerte, qué suerte de verdad! Después de recibir este envío será de inmediato nos dé una pronta respuesta respecto de los detalles y las circunstancias de su cortando el tráfico de opio.

      Asegúrese de no poner esto.

      Lo anterior es lo que tiene que ser comunicado.

    • Ferran Vital

      08/06/2011 - 12:16

      Molt interessant, molt bon post!

      I per cert, aquestes guerres van ser (si no vaig equivocat, cosa molt plausible) l’espurna que va encendre l’odi antioccidental a les ciutats de la costa xinesa, i una de les causes de la Revolta dels Bòxers a inicis del segle XX, de caire antioccidental, oi??

      Gràcies i salut!

      Ferran Vital

    • Vicente Moreno Cullell

      08/06/2011 - 16:42

      Ferran,

      Efectivament, les guerres de l’opi van ser un dels primers motius del rebuig cap a les potències colonialistes occidentals per part dels xinesos i que, sumats a la crisi econòmica que patia el país (de la qual feien responsables els occidentals pels tractats econòmics desiguals que havien obligat a signar al govern xinès), van conduir el 1898 (quin any més mogut!) a l’esclat de la Guerra dels Bòxers. Per cert, una revolta molt important pel seu significat antiimperialista, però sense grans conseqüències ja que va desembocar en la signatura d’una pau que mantenia el sistema d’explotació colonial.

      Salut i gràcies per participar!

    • Robles

      08/06/2011 - 17:18

      Moreno, t’he de felicitar pel post d’avui. Molt interessant i instructiu.

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