Els orígens del Nadal: les arrels clàssiques d’una festa religiosa

La celebració del Nadal avui està estretament lligada a la religió cristiana, però té les arrels en cultes pagans d’Orient i d’Egipte que el món romà va anar integrant. Tothom sap que als Evangelis no s’especifica la data exacta del naixement de Jesucrist, i que el fet que se celebri el 25 de desembre respon a una convenció posterior. L’Església catòlica adoptà molts elements de les religions paganes que formaven part del bagatge cultural comú. Reinterpretar símbols i mites d’aquests cultes va ser una via per difondre el cristianisme sense alterar gaire els costums i les imatges de la societat.

Des del segle II dC, el Nadal es començà a celebrar el 6 de gener, data en què a Egipte se celebrava el naixement del sol. Però al segle IV dC, el papa Juli I determinà que Nadal fos el 25 de desembre, diada del déu Mitra, també nascut en una cova, i que coincidia amb el dia més festiu dels Saturnalia romans, unes festes dedicades al déu Saturn durant la setmana del solstici d’hivern. Aquesta data fou adoptada per tots el països d’Occident. A Orient, algunes Esglésies acabaren acceptant-la; d’altres, com l’armènia, encara avui prefereixen el 6 de gener per celebrar el naixement de Jesucrist.

Relleu de l'epifania en un sarcòfag paleocristià del segle IV, als Museus Vaticans; foto de Lawrence OP a Flickr

Comparteix

    Comentaris

    • julio navarro peris

      20/12/2011 - 16:11

      Per això (deu segles va pertànyer Hispania al ritu oriental) aquí seguim celebrant dos nadals, encara que el segon, i més antic, li diem Reis.

    • julio navarro peris

      20/12/2011 - 16:16

      sis segles, perdó

    • picantpedra

      20/12/2011 - 17:00

      Hola Julio, gràcies per la teva aportació!

    • Meri

      23/12/2011 - 12:33

      Me n’alegro que seguim celebrant aquest ritual tan ancestral. El relleu que presenteu (molt bonic) mostra molt bé aquesta continuitat, dins la novetat del cristianisme.

    • picantpedra

      23/12/2011 - 12:56

      Hola Meri, gràcies pel teu comentari; ens alegrem que t’hagi agradat aquesta entrada sobre els orígens del Nadal! Bones festes :)

    • María José

      04/12/2014 - 16:45

      Penes Grandes :)

    Escriu un comentari

    (*) Camps obligatoris

    *

    Normes d'ús