Arxiu del dissabte, 16/04/2011

Polikarpov I-15, el caça català

dissabte, 16/04/2011

El Polikarpov I-15 (conegut popularment com el “Xato”) fou un dels caces més famosos de la guerra civil espanyola (1936-39) i un dels avions que més ha estimulat l’imaginari popular d’una generació marcada per la terrible guerra.

Desenvolupat als anys 30 a la Unió Soviètica, el Polikarpov I-15 era un avió biplà (és a dir, amb dues ales) molt maniobrable, fàcil de construir, dotat d’una bona autonomia de vol.

A l’esclat de la guerra civil la Unió Soviètica va enviar uns 190 aparells a la República (i a alguns pilots experimentats també), que van tenir un gran rendiment a la defensa de Madrid i a  les batalles de Guadalajara i de Terol, a on se les va haver de veure amb els temibles Heinkel He 51 alemanys i als italians Fiat CR-32.

És difícil explicar o fer-se a la idea de les sensacions que van sentir els ciutadans civils republicans que van patir durant molt temps els bombardejos indiscriminats des de l’aire al veure aparèixer la silueta dels Polikarpov I-15 apropar-se i presentar combat als temibles avions de la legió còndor o als bombarders italians.

A més dels caces “importats” de la URSS, prop de dos-cents cinquanta aparells més van ser muntats als aeròdroms catalans de Sabadell, Reus i Vilafranca. Per tant, podem considerar el I-15 com el primer caça de guerra “català” de tots els temps. De fet, després de la desfeta militar de 1939 molts aparells van passar a mans del bàndol franquista.

Tot i que el Polikarpov I-15 era soviètic, l’aparell deixà molta més petjada a la península ibèrica que no pas a la Unió Soviètica, on el I-15 va passar sense pena ni glòria per les forces armades soviètiques i fou ràpidament substituït pel I-16, desenvolupat a l’any 1938 i que no tingué massa impacte (numèric i operacional) al teatre d’operacions de la guerra civil espanyola.

I-15.jpg

El biplaça Polikarpov I-15, conegut popularment com "el xato", el primer caça "fabricat" a Catalunya.