La Nova York del Priorat

Si decidim anar a passar el dia al Priorat, podrem fer turisme entre les runes de la cartoixa d’ Escaladei (o Scala Dei, en llatí), visitar pobles tant macos com Torroja o Porrera, comprar l’excel·lent oli de la comarca, esplaiar-nos en una visita a Siurana o degustar els fantàstics vins que ens ofereix aquesta terra, però el que possiblement no us podíeu pensar és que podríeu visitar “la Nova York del Priorat”. Hi ha una localitat coneguda com “la Nova York del Priorat”, apel·latiu amb que l’escriptor Josep Maria Espinàs va referir-se a la població de la Vilella Baixa.

Vilella baixa panoràmica.jpg

Panoràmica del poble de la Vilella baixa.

La Vilella Baixa és una població petita, que amb prou feines sobrepassa els 200 habitants, situada al extrem més occidental de la serra del Montsant, i que està articulada pel riu Montsant, que travessa la població i rega els pocs camps de conreu que hi ha a tot el municipi, i un afluent d’aquest riu, anomenat el riuet d’Escaladei. Al punt on conflueixen els dos rius s’hi va aixecar un impressionant pont romànic, de tres arcades. Tot el terme municipal de la Vilella Baixa té una orografia molt pronunciada, cosa que provoca que hi hagi molts desnivells entre la riba del riu i la part més alta del poble, la zona del casc antic de la població.

vilella baixa pont.jpg

Vista parcial del pont romànic de la Vilella baixa.

Aquesta realitat orogràfica és la que dóna sentit al apel·latiu d’en Espinàs, ja que es dóna el fet que moltes cases aixecades a la riba del riu poden tindre cinc o sis plantes d’alçada vistes des del riu, mentre que la façana de la mateixa casa a peu de carrer al nucli antic tot just en té una o dues. Aquesta singularitat ( i espectacularitat) fou la que va enamorar en Josep Maria Espinàs, i que encara sorprèn a molts dels visitants que avui dia s’apropen a la població.

Vilella Baixa nova York parcial.jpg

Els "gratacels" del Priorat, vistos des del riu.

Més enllà de la singularitat de les seves cases, el poble és conegut també per disposar d’un carrer conegut com el carrer que no passa, un carrer amb  un arc gòtic a l’entrada, segurament del nucli més antic de la població, i que no té cap sortida. Segurament aquest carrer es tancava per defensar als habitants del poble d’atacs puntuals. De fet, durant la segona guerra carlina, o guerra dels matiners (1846-49), el municipi de la Vilella Baixa fou escenari de les hostilitats entre les tropes isabelines i les carlines, que es trobaven fortificades a l’interior del carrer que no passa.

vilella baixa carrer que no passa.JPG

El carrer que no passa, al nucli antic del poble.

La Vilella Baixa és un dels meus indrets preferits de tot el principat, ja que els carrers costeruts, les proporcions de les cases vistes des del riu, el pont romànic, i els excel·lents productes gastronòmics de la zona (especialment recomanable és comprar vi, fruits secs i oli a la cooperativa de la població) fan del petit poble de la Vilella Baixa, una excel·lent destinació turística. Deixar-se seduir per les seves grans cases de pedra, pels seus silencis i pel seu paisatge, als peus del Montsant, és una delícia. A més, a diferència d’altres indrets del principat com ara Besalú o Siurana (paisatges que també m’enamoren), a la Vilella Baixa no hi ha aquella aglomeració turística que sovint es pot arribar a fer molesta, una cosa ben estranya a la Nova York del Priorat, no trobeu?

Vilella Baixa vinyes.jpg

Camp de vinyes a tocar del poble.

Comparteix

    Comentaris

    • Amaiur

      20/12/2010 - 12:35

      A casa som bastant rodamóns, sentit literal ,de motxilla i espardenya, he viatjat molt per Catalunya i aquesta petita joia no la conec, se sembla una mica a Cuenca. Gràcies, anirem de visita.

    • Ferran Vital

      20/12/2010 - 15:14

      Gràcies! Doncs espero que t’agradi i ja em diràs que t’ha semblat!

    • Victor

      23/12/2010 - 01:00

      curiós, no ho coneixia!

    • Josep

      03/09/2014 - 23:14

      Jo hi vaig estar fa 3 mesos molt macu el poble y molt bona gent, em va agradar molt

    Escriu un comentari

    (*) Camps obligatoris

    *

    Normes d'ús