Breu història de la USAP

La USAP de Perpinyà és l’equip de rugbi XV català per antonomàsia. Els rossellonesos són el millor equip de rugbi de tots els racons de parla catalana. La USAP (Unió Esportiva Arlequins de Perpinyà) és un dels equips més importants d’Europa. De fet, la USAP és un símbol rossellonès, que representa Catalunya al món de la pilota ovalada.

No debades l’escut de la USAP és la senyera catalana i el seu himne és L’estaca, de Lluís Llach. Els seguidors de la USAP són coneguts arreu del món del rugbi com els catalans. La samarreta de la USAP porta els colors sang i or de la senyera, per bé que fa un parell de temporades va lluir una samarreta blaugrana durant la Copa d’Europa de Rugbi, en un clar gest d’amistat i germanor amb el Barça i els catalans del sud. La frase de guerra del club és una expressió catalana, Sempre Endavant!

usap.jpg

L'afició catalana a l'Aimé Giral

La USAP de Perpinyà fou fundada oficialment com a tal l’any 1933, però el club ja existia des de 1902 sota el nom de AS Perpinyà (Associació esportiva Perpinyà). El 1914 els catalans del nord van vèncer el seu primer torneig important, el campionat de França de rugbi XV, amb un assaig in extremis d’Aimé Giral, un vailet de només 18 anys, que va morir al front durant la primera guerra mundial. En el seu honor, l’estadi de la USAP s’anomena Estadi Aimé Giral.

El nom d’arlequins prové dels anys d’entreguerres. El club era tant pobre i amb tants pocs recursos que va optar per arreglar les samarretes que es trencaven al transcurs dels partits tot cosint-les de nou, tot donant una aparença arlequinada a la samarreta de la USAP. Els catalans del nord, lluny d’avergonyir-se, llueixen aquest apel·latiu amb l’orgull de ser un dels clubs més populars del món del rugbi. La USAP és l’equip de les classes treballadores i catalanistes de la ciutat, que omplen l’estadi setmana rere setmana i es desplacen arreu on jugui el seu equip.

La USAP té un palmarès envejable: set vegades campió de França i deu vegades finalista d’aquesta competició (la darrera aquest vespre mateix), finalista l’any 2003 de la Copa d’Europa de rugbi a 15, i referència del rugbi català. No és pas cap casualitat que la USAP hagi lluitat (i segueixi treballant) en la difusió del rugbi al principat de Catalunya, amb diversos convenis de col·laboració amb el Barça de rugbi, la Santboiana o el BUC (Barcelona Universitari Club).

USAP Enri tugali.jpg

Tugali, una de les estrelles dels Catalans

Als darrers anys hi ha hagut un gran creixement del club, amb el traspàs de grans jugadors com el neozelandès Dan Carter o el sud-africà Percy Montgomery, que han portat el club del Rosselló a ser un dels màxims referents del rugbi europeu.

Ara bé, la filosofia d’aquest gran creixement del club del Rosselló no s’ha fet a base de talonari i fitxatges milionaris, com el Tolosa o l’Stade Français, si no amb una aposta decidida per la cantera i la potenciació dels valors del rugbi i de la catalanitat del club a les divisions inferiors. El seu rugbi és endreçat, atractiu, alegre i dinàmic, amb tota la força que dóna representar tot un país i una filosofia, una manera d’entendre la vida.

Aquest vespre hem tingut una notícia bona i una de dolenta. La USAP ha perdut la final del campionat de França de 2010 contra l’equip de Clermont per un resultat de 6 a 19. La bona notícia és que en categoria femenina, les noies de la USAP s’han proclamat campiones de França. Malgrat la derrota, l’equip de la Catalunya nord està vivint un dels moments més dolços de la seva història, tot consolidant-se com un dels equips de referència de l’esport a Catalunya.

Per aquells qui estigueu interessats en la pilota oval, us recomano un parell de blogs en català especialitzats en el rugbi, tant de XV com de XIII (un altre dia parlarem de la història del rugbi de XIII). Aquests són el  Rugbi XV i el Ruc-bi Català En aquests espais podeu trobar informació actualitzada del món de la pilota oval en català.

Sempre Endavant!

usap 2.png

L'escut de la USAP

Comparteix

    Comentaris

    Escriu un comentari

    (*) Camps obligatoris

    *

    Normes d'ús