Entrades amb l'etiqueta ‘navegació’

Els viatges de Zheng He

dimarts, 16/12/2014

Possiblement va ser la travessa més llarga d’una girafa a l’edat mitjana. I l’enrenou que va provocar a l’arribada a Nanquín, va ser històric. Però anem a pams.

Zheng He va ser un explorador xinès que ha passat a la història pels seus 7 viatges, realitzats entre els anys 1405 i 1433. Prenent com a punt de partida el port de Nanquín, va navegar pel sud-est asiàtic, l’Índia, la península Aràbiga i les costes d’Àfrica, com a ambaixador de l’emperador Yongle, de la dinastia Ming. La idea de l’emperador era reactivar l’economia a partir de noves rutes comercials marítimes, ja que la terrestre havia quedat bloquejada després de les conquestes de Tamerlà per l’Àsia central. També hi pesava l’ambició per conéixer noves terres i fer nous descobriments, una política que trencava amb l’aïllacionisme que propugnaven els opositors confucians.

Reproducció d'un dels vaixells de la Flota Zheng He

Reproducció d’un dels vaixells de la Flota de Zheng He.

Les flotes que es van fer a la mar eren de proporcions impresionants. Van variar en cada expedició, però de mitjana parlem de centenars de naus (totes elles molt més grans que les embarcacions europees medievals) i de desenes de milers de mariners, tots ells a les ordres de Zheng He. Els ingredients per viure grans aventures farcides de perills estaven servits. Topades amb pirates, l’arribada a costes hostils o veure’s involucrats en conflictes internacionals. Entre les anècdotes (mig llegendàries) més sorprenents, hi ha relats d’invasions i moviments de reliques (com una dent sagrada de Buda).

Però potser la situació més curiosa és la que va provocar l’arribada dels xinesos al continent africà. Allà van entrar en contacte amb pobles subsaharians, i van quedar fascinats pels animals que poblaven aquelles terres. Un monarca de l’actual Kènia va regalar-los una girafa, que els xinesos van confondre amb un animal mitològic, el qilin, que era considerat un auguri de bon govern. Quan la girafa va desembarcar a Nanquín, l’emperador va considerar que el qilin apareixia per avalar la seva administració, i es va mostrar molt satisfet. De fet, l’arribada d’altres animals considerats celestials (com les zebres o els antílops) també van ser molt ben rebuts.

Una girafa a la cort xinesa

Una girafa a la cort xinesa.

 

El passat 2008, el Museu Marítim de Barcelona va dedicar una exposició als viatges de l’explorador xinès Zheng He, comissariada per la professora Dolors Folch. Si us heu quedat amb ganes de més, podeu donar una ullada al llibre/catàleg que Angle va editar coincidint amb la mostra.

Mapa fet per Zheng He

Mapa fet per Zheng He.